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    Les Romains

    Antichi Romani Isola d'ElbaRomani Isola d'ElbaResti Romani Isola d'ElbaRomani Elba

    Les nobles patriciens romains aimaient à se faire costruire de belles villas au bord de la mer et ètaient toujours à la recherche de sites enchanteurs comme l’ile d’Elbe où il en existe trois, toutes trois très panoramiques. Deux de ces villas se font face dans la jolie et paisible baie de Portoferraio. La Villa della Linguella, tout au bout de la darse connue come Darsena, avait son propre aqueduc et d’opulents pavements en mosaiques.

    Agrandie à plusieurs reprises du ler s. av. j.-C. au IIIe s. apr. j.-c., elle fut pratiquement englobée dans les ouvrages militaires du XVI siècle. La Villa delle Grotte, du ler s. av. j.-C., trés grande et trés articulée, avait des jardins qui descendaient en terrasses jusqu’à la mer et son petit port. On peut encore y voir des murs en opus reticolatum et des restes de mosaiques, ainsi que la piscine et sa chaufferie. C’est sans doute de cette villa que provient l’autel votif consacré à Hercule exposé au Musée Archéologique de Portoferraio. La trisième, la Villa di Cavo, se trouve dans l’est de l’ile et date du ler-lle s. apr.j.-c. Elle possésit, elle aussi, de beaux jardins en terrasses et pavements de mosaiques mais été en partie incorporée dans des costructions plus récentes.

    Cepedant on y voit encore la canalisation d’eau qui la reliait à la colline voisine. Outre les mines de fer, les Romains exploitèrent les carrières de granite d’une très belle qualité, utilisé entre autres au Panthéon at au Colisée. Il reste des témoignages de ces activités à proximité des sites d’extraction et de leurs petits ports, comme les colonnes de Seccheto et le bateau, peut-ètre de l’époque chrétienne, découvert près de Cavoli.